Esto es lo que sabemos sobre “2019-nCoV”, el nuevo virus mortal que se propaga desde China

Un nuevo virus similar al Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS, por sus siglas en inglés) ha matado a seis personas en China e infectado a casi 300 más.

Hay temores de que el virus se propague durante la migración anual masiva del Año Nuevo Lunar. Una gran cantidad de países asiáticos y Estados Unidos han introducido nuevos controles de detección de pasajeros de Wuhan, la ciudad china identificada como el epicentro.

¿Qué se sabe en concreto hasta el momento

El virus parece ser una cepa de coronavirus nunca antes vista, una gran familia de virus que puede causar enfermedades que van desde el resfriado común hasta el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), que mató a 349 personas en China continental y otras 299 en Hong Kong entre 2002 y 2003.

Arnaud Fontanet, jefe del departamento de epidemiología del Instituto Pasteur en París, le dijo a AFP que la cepa viral actual era 80 por ciento genéticamente idéntica al SARS.

Una mujer con una mascarilla pasa cerca de un aviso de cuarentena puesto sobre la ciudad china de Wuhan por un nuevo virus. Enero 2020, REUTERS/Kim Kyung-Hoon

Una mujer con una mascarilla pasa cerca de un aviso de cuarentena puesto sobre la ciudad china de Wuhan por un nuevo virus. Enero 2020, REUTERS/Kim Kyung-Hoon

China ya ha compartido la secuencia del genoma de este nuevo coronavirus con la comunidad científica internacional.

Por ahora, se llama «2019-nCoV».

Se está transmitiendo entre humanos

La Organización Mundial de la Salud dijo el lunes que creía que un animal era la “fuente principal” del brote, y las autoridades de Wuhan identificaron un mercado de mariscos como el centro de la epidemia.

Pero China ha confirmado desde entonces que había evidencia de que el virus ahora está pasando de persona a persona, sin ningún contacto con el mercado.

El misterioso virus similar al SARS causó un sexto muerto desde su aparición en el centro de China y se propaga por las grandes ciudades del país, además de llegar ya a otros naciones de Asia, por medio del contagio entre humanos según confirmó el lunes un experto chino.

El misterioso virus similar al SARS causó un sexto muerto desde su aparición en el centro de China y se propaga por las grandes ciudades del país, además de llegar ya a otros naciones de Asia, por medio del contagio entre humanos según confirmó el lunes un experto chino.

La doctora Nathalie MacDermott, del King’s College London, dijo que parece probable que el virus se transmita a través de las gotas en el aire al estornudar o toser.

Los médicos de la Universidad de Hong Kong publicaron un documento inicial el martes que modela la propagación del virus que estima que ha habido unos 1.343 casos en Wuhan, similar a una proyección de 1.700 la semana pasada por el Imperial College de Londres.

Ambos son mucho más altos que las cifras oficiales.

Es más leve que el SARS

En comparación con el SARS, los síntomas parecen ser menos agresivos, y los expertos dicen que el número de muertes sigue siendo relativamente bajo.

Según las autoridades de Wuhan, 25 de las más de 200 personas infectadas en la ciudad ya han sido dados de alta.

“Es difícil comparar esta enfermedad con el SARS”, dijo Zhong Nanshan, un reconocido científico de la Comisión Nacional de Salud de China en una conferencia de prensa esta semana. “Es leve. La condición del pulmón no es como el SARS”.

El equipo médico lleva una caja mientras camina hacia el hospital Jinyintan, donde hay pacientes con neumonía causada por la nueva cepa de coronavirus bajo tratamiento, en Wuhan, provincia de Hubei, China. 10 de enero de 2020. REUTERS/Stringer.

El equipo médico lleva una caja mientras camina hacia el hospital Jinyintan, donde hay pacientes con neumonía causada por la nueva cepa de coronavirus bajo tratamiento, en Wuhan, provincia de Hubei, China. 10 de enero de 2020. REUTERS/Stringer.

Sin embargo, la naturaleza más leve del virus también puede causar alarma.

El brote se produce cuando China se prepara para las vacaciones del Año Nuevo Lunar, con cientos de millones viajando por todo el país para ver a sus familiares y amigos.

El profesor Antoine Flahault, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Ginebra, dijo a AFP que el hecho de que el virus parezca más leve en la mayoría de las personas es “paradójicamente más preocupante”, ya que permite a las personas viajar más lejos antes de que se detecten sus síntomas.

“Wuhan es un centro importante y con los viajes como una gran parte del año nuevo chino que se acerca rápidamente, el nivel de preocupación debe seguir siendo alto”, dijo el Dr. Jeremy Farrar, Director de Wellcome Trust.

¿Emergencia internacional de salud pública?

La OMS celebrará una reunión el miércoles para determinar si el brote constituye una “emergencia de salud pública de interés internacional” y, de ser así, qué se debe hacer para manejarlo.

Los pasajeros pasan por una pancarta sobre la neumonía de Wuhan en el punto de detección térmica en la terminal internacional de llegadas del aeropuerto internacional de Kuala Lumpur en Sepang, Malasia, el 21 de enero de 2020. (REUTERS / Lim Huey Teng)

Los pasajeros pasan por una pancarta sobre la neumonía de Wuhan en el punto de detección térmica en la terminal internacional de llegadas del aeropuerto internacional de Kuala Lumpur en Sepang, Malasia, el 21 de enero de 2020. (REUTERS / Lim Huey Teng)

La agencia solo ha usado la etiqueta muy pocas veces, como durante la pandemia de gripe H1N1 (o gripe porcina) de 2009 y la epidemia de ébola que devastó partes de África occidental de 2014 a 2016.

El gobierno chino anunció el martes que estaba clasificando el brote en la misma categoría que el brote de SARS, lo que significa aislamiento obligatorio para aquellos diagnosticados con la enfermedad y el potencial para implementar medidas de cuarentena en los viajes.

Pero si la OMS decide dar este paso, pondría al virus de Wuhan en la misma categoría que un puñado de epidemias muy graves.

 

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